Heinrich Mann : Le Sujet de l'Empereur

Heinrich Mann Heinrich Mann
Le Sujet de l'Empereur
Éditions de la République des Lettres
ISBN: 978-2-8249-0526-6
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Texte intégral révisé suivi d'une biographie d'Heinrich Mann. Écrit en 1914, censuré par l'Empereur Guillaume II, publié finalement en 1918, "Le Sujet" ("Der Untertan") est une grande fresque tragi-comique sur la société allemande d'avant-guerre. Le personnage principal, Didier Hessling, est un respectable bourgeois allemand étroit d'esprit typique de l'époque. Patron cupide d'une fabrique de papier, méprisant envers les humbles, conformiste, opportuniste, antisémite et fier patriote amateur de bière, c'est un citoyen soumis qui ne jure que par le Kaiser Guillaume II. Comme la plupart des membres de sa classe sociale, c'est un monstre banal idolâtre du pouvoir en place et de ses ambitions mystico-nationalistes qui mèneront le pays vers le chaos de la Première Guerre mondiale. En décrivant avec une ironie féroce la vie de cet individu de masse aussi médiocre que dangereux, Heinrich Mann dresse un constat accablant du Wilhelminisme et du Deutsches Reich. Roman historique, analyse psychologique, satire politique qui provoqua de violentes controverses lors de sa publication, "Le Sujet de l'Empereur" est un immense ricanement sarcastique et expressionniste.

 

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Copyright © La République des Lettres, Paris, mardi 26 mai 2020.