Robert Barroux : Saint-Simon

Robert Barroux Robert Barroux
Saint-Simon
Éditions de la République des Lettres
ISBN: 978-2-8249-0073-5
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Texte intégral révisé. Biographie de Saint-Simon. La vie de Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, sert de préface à ses célèbres Mémoires. Il est avant tout un écrivain hors pair, un maître du style. L'a-t-on reconnu d'emblée ? Non. Ses manuscrits longtemps inédits sont c'abord prêtés aux historiens du roi, à Mme de Pompadour, à Marmontel, qui en pressent la valeur. De mauvaises éditions falsifiées, tronquées, n'empêchent pas Chateaubriand de reconnaître un égal. Les historiens l'utilisent — Macaulay en Angleterre, Michelet en France — mais ils relèvent des erreurs, critiquent l'esprit. Enfin, à la suite de Sainte-Beuve et, plus tard, de Marcel Proust, on rend hommage à son génie, on reconnaît l'écrivain. A ce titre, quel est son rang ? Comme mémorialiste, Saint-Simon est à mi-chemin entre le Cardinal de Retz et Chateaubriand, leur égal. Comme écrivain, sa place est auprès de Molière, de Bossuet, de Montesquieu, de Voltaire, de Diderot et de Rousseau.

 

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Copyright © La République des Lettres, Paris, vendredi 29 mai 2020.