La République des Lettres

La République des Lettres - Noël Blandin
République des Lettres
La République
des Lettres
Brève histoire de la République des Lettres

Dans l'histoire des idées et de la littérature la notion de "République des Lettres" représente à la fois un espace intellectuel, qui réunit une communauté d'hommes de lettres autour de valeurs communes humanistes, et un réseau de correspondances constitué en Europe dès la Renaissance. On peut en situer l'origine au XIVe siècle avec la création du Collège de Navarre et les échanges épistolaires entre les clercs des chancelleries française et italienne.

Un peu plus tard, vient le temps des échanges intellectuels entre théologiens, rhétoriciens, latinistes, diplomates et juristes érudits: Jean de Gerson, Jean de Montreuil, Jacques Amyot, Alain Chartier, Guillaume Budé, etc.

Au début du XVIe siècle, apparaissent les premières sodalitates litterariae, composées d'étudiants de toute l'Europe fréquentant les universités italiennes. Le théologien néerlandais Érasme (1468-1536), auteur à lui seul d'une correspondance de plusieurs milliers de lettres avec plus de 600 érudits, est en quelque sorte le fondateur de la première République des Lettres.

Le XVIIe siècle voit l'abandon du latin comme langue d'échange. C'est une période de transition où se perpétue encore le commerce épistolier mais l'audience s'élargit peu à peu et une nouvelle notion, celle de "Public", vient progressivement s'accoler à celle de Respublica literaria.

Nouvelles de la République des Lettres
Nouvelles
de la République des
Lettres (1684)

Plus tard, dans une Europe des Lumières où la circulation des savoirs et les échanges intellectuels de toute nature s'intensifient encore, on assiste à l'épanouissement d'une seconde République des Lettres. Réflexions philosophiques et politiques, récits de voyages, nouveaux genres littéraires, découvertes scientifiques, et plus généralement toutes sortes de nouvelles connaissances dans le monde des arts, des lettres, de la politique, des idées et des sciences sont imprimées et diffusées auprès d'un public qui n'est plus seulement aristocratique et érudit. Le philosophe protestant français Pierre Bayle (1647-1706), auteur du monumental Dictionnaire historique et critique, publie à partir de 1684 un périodique composé de comptes rendus de livres intitulé Les Nouvelles de la République des Lettres.

Au XVIIIe siècle, parallèlement au développement des Salons et des cafés à la mode, on assiste à l'apparition de nombreuses feuilles littéraires et savantes à caractère encyclopédique et universaliste. C'est la naissance de l'information politique et culturelle et plus largement de la Presse moderne. En 1767 Voltaire observe dans une lettre au prince Galitzine "Qu'il se forme en Europe une République immense d'esprits cultivés". Le terme "République des Lettres" est désormais associé aux idéaux politiques des Lumières. L'intellectuel accède à un statut et commence à jouer un rôle majeur dans l'opinion publique. Selon une définition de Hans Bots et Françoise Waquet (auteurs d'un essai sur le sujet), la République des Lettres passe alors de "l'Âge d'or", dans laquelle les érudits exerçaient une activité purement spéculative et théorique, à "l'Histoire", où l'intellectuel s'engage politiquement.

Au XIXe siècle et au tout début du XXe siècle, jusqu'à l'avènement de l'édition industrielle et des mass-media, certains milieux littéraires et universitaires perpétuent encore la tradition du débat spéculatif entre érudits mais le terme de "République des Lettres" perd progressivement sa dimension universaliste. Plusieurs journaux prennent successivement le titre de République des Lettres, auxquels collaborent de grands écrivains qui y publient articles politico-littéraires ou roman-feuilletons.

À partir du milieu du XXe siècle, l'esprit et la sociabilité d'origine ont été progressivement remplacés par de nouvelles formes de communication médiatique mais la notion de "République des Lettres" désigne toujours communément le monde des Livres, des Lettres, de la Culture et de la Politique.

Le journal et le site web
République des Lettres
La Une du numéro 1
de la République des
Lettres, publié en
mars 1994

Le journal de La République des Lettres que vous lisez ici aujourd'hui est un journal de débat, de critique et d'information culturelle et politique. Il a été fondé en mars 1994 à Paris par l'éditeur Noël Blandin.
Il est animé par un esprit d'engagement et d'ouverture intellectuelle et humaniste. Politiquement il défend des idées et des valeurs libertaires et progressistes de gauche (justice sociale, démocratie, antiracisme, altermondialisme, décolonialisme,...). Outre de très nombreuses biographies d'auteurs et études critiques de livres, il a pour caractéristique de publier des textes — entretiens, essais, poèmes, opinions — signés par des écrivains, romanciers, traducteurs, poètes ou essayistes contemporains. On trouve ainsi par exemple des articles de Carlos Fuentes, Salman Rushdie, V. S. Naipaul, Julio Cortazar, Adonis, Antonio Tabucchi, Mario Praz, Alain Touraine, Aimé Césaire, Edgar Morin, Ben Okri, Adolfo Bioy Casares, Neil Bissoondath, Cornelius Castoriadis, Kenneth White, Abdelwahab Meddeb, Taslima Nasreen, Gabriel Garcia Marquez, Lawrence Ferlinghetti, Octavio Paz, Breyten Breytenbach, Philippe Lacoue-Labarthe, Mario Vargas Llosa, Nadine Gordimer, George Steiner, Abdourahman A. Waberi, Allen Ginsberg, Ernest Gellner, Paul Virilio, Samuel Huntington, Eduardo Lourenço, Erri de Luca, Enzo Traverso, Immanuel Wallerstein, etc. Plus de 300 auteurs du monde entier ont collaboré à la rédaction.
Le journal compte quelque 350 numéros et 7.000 articles publiés. L'édition mensuelle sur papier — aujourd'hui abandonnée — était tirée à 20.000 exemplaires et diffusée en kiosques de 1994 à 1998. Le site web "republique-des-lettres" (.com puis .fr) est en ligne sur internet depuis juin 1996.
Depuis sa naissance, le journal est accompagné d'une maison d'édition de livres dirigée également par Noël Blandin.

La maison d'édition
Noël Blandin
Noël Blandin

Le catalogue des Éditions Noël Blandin — spécialisée en sciences humaines et sociales et en littérature — compte à ce jour plus de 500 livres, publiés sous forme papier et/ou numérique dans le cadre de plusieurs collections: Sillages, La République des Lettres, Le Diwan occidental / oriental, L'Ouverture du chant,… Plus d'une centaine d'auteurs contemporains tels Nanni Balestrini, Maryline Desbiolles, Abdelwahab Meddeb, Kathy Acker, Georges Corm, Antoine Raybaud, Hélé Béji, Mao Dun, Yotam Reuveny, Georges Cheimonas, Rada Ivekovic, Abdelkebir Khatibi, Carlos Barral, Hawad, Juan Benet,… ont été publiés dès la fin des années 1990. La maison d'édition a également publié onze numéros thématiques de la revue littéraire Détours d'écriture, dirigée par Patrick Hutchinson. Les anciens livres et revues publiés avant 2012 sur papier ne sont plus disponibles.

En librairie
Ebooks, Livres numériques
Liseuse

Depuis 2012, les livres disponibles de la République des Lettres sont publiés et diffusés uniquement sous format numérique ePub et Kindle. Si vous disposez d'une liseuse (Kindle, Kobo, iPad,…), vous pouvez les commander en ligne sur la plupart des grandes plateformes et librairies en ligne de livres numériques, dont entre autres: Amazon Kobo Google Fnac Apple Books 7switch Bookeen France Loisirs Gibert Mollat Place des Libraires Gallimard Les Libraires Cultura Decitre Leclerc Chapitre ePagine Vivlio Librel Uculture, etc…

Éditeur - Directeur de publication
Noël Blandin
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La République des Lettres
11 rue du Clos 75020 Paris
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Tél:
01.43.71.52.85
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À propos      
Copyright © La République des Lettres, Paris, mardi 22 septembre 2020.
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