Le Prix Goncourt

Histoire, Jury, Lauréats
Le Prix Goncourt
Le Prix Goncourt

Le Prix Goncourt est le plus célèbre des prix littéraires français. Il a été créé en 1896 par testament de l'historien écrivain Edmond de Goncourt (1822-1896), en mémoire de son frère Jules, et proclamé pour la première fois le 21 décembre 1903. Il récompense, selon les statuts de la Société Littéraire des Goncourt, aujourd'hui Académie Goncourt, fondée officiellement par Alphonse Daudet, exécuteur testamentaire d'Edmond de Goncourt, "le meilleur ouvrage d'imagination en prose paru dans l'année", c'est-à-dire donc presque exclusivement un roman, d'auteur français. Plus généralement, le but de l'Académie Goncourt est "d'encourager les lettres, d'assurer la vie matérielle à un certain nombre de littérateurs et de rendre plus étroites leurs relations de confraternité." Selon ses fondateurs, le Prix Goncourt doit récompenser "la jeunesse, l'originalité du talent, les tentatives nouvelles et hardies de la pensée et de la forme".

Pour être sélectionné, un livre candidat au Prix Goncourt doit être publié par une maison d'édition française. Celle-ci doit être desservie en librairies par un grand réseau de distribution (ce qui élimine de fait de nombreuses petites maison d'édition). Elle doit aussi préalablement programmer la sortie en librairie la première semaine de septembre et envoyer l'ouvrage à chacun des dix membres du jury avant le 7 septembre.

Les dix membres à vie du jury Goncourt — actuellement Didier Decoin (président), Paule Constant, Camille Laurens, Eric-Emmanuel Schmitt, Philippe Claudel, Pascal Bruckner, Pierre Assouline, Christine Angot, Tahar Ben Jelloun et Françoise Chandernagor — se recrutent par cooptation.

Le Prix Goncourt est habituellement proclamé début novembre, au restaurant Drouant de la Place Gaillon à Paris où le jury se réunit tout au long de l'année chaque premier mardi du mois pour déjeuner et choisir le lauréat à travers une série d'éliminations. Après trois sélections finales (d'abord 15 noms, puis 8, puis 4) opérées entre début septembre et fin octobre, le Prix Goncourt est enfin attribué. Au cours des dix premiers écrémages, le prix ne peut être attribué qu’à la majorité absolue, ensuite à la majorité relative. Lors de la dernière sélection, en cas d’égalité, la voix du président du jury compte double.

La dotation du prix n'est que symbolique: 5.000 francs de l'époque, soit 10 euros aujourd'hui, mais son prestige est tel qu'il provoque une immense vague d'achats du livre primé — généralement de 300.000 à un million d'exemplaires — et assure immédiatement la notoriété à son auteur.

Le prix ne peut être décerné qu'une seule fois à un même écrivain, mais Romain Gary l'a obtenu deux fois, l'une en 1956 pour Les Racines du ciel, l'autre en 1975, sous le pseudonyme d'Émile Ajar, pour La Vie devant soi. Marcel Proust (1919), André Malraux (1933), Simone de Beauvoir (1954), Patrick Modiano (1978) ou encore Marguerite Duras (1984), ont notamment reçu le Prix Goncourt. On notera que, en plus d'un siècle, deux maisons d'édition seulement, Gallimard et Grasset (ou leurs marques associées), se partagent environ 60 % des Prix Goncourt.

Outre le Prix Goncourt, l'Académie Goncourt octroie également plusieurs autres prix et bourses d'encouragement: Goncourt de la Nouvelle, de la Poésie, de la Biographie, du Premier roman, des Détenus. Un Prix Goncourt des Lycéens, fondé par la Fnac et le Rectorat de Rennes en association avec l'Académie Goncourt, existe également depuis 1988.

Les archives de l'Académie Goncourt sont conservées aux Archives Municipales de Nancy, ville de naissance d'Edmond de Goncourt. Le fonds contient toutes sortes de documents relatifs au fonctionnement de l’Académie depuis sa création: registres des délibérations, date et nature des débats, résultats des votes, biographies des lauréats, correspondances, photographies illustrant les dîners chez Drouant, etc.

Liste des lauréats du Prix Goncourt de 1903 à 2023:
  1. 1903 : John Antoine Nau Force ennemie La Plume.
  2. 1904 : Léon Frapié La Maternelle Librairie Universelle.
  3. 1905 : Claude Farrère Les Civilisés Ollendorf.
  4. 1906 : Jérôme et Jean Tharaud Dingley, l'illustre écrivain Pelletan.
  5. 1907 : Emile Moselly Terres lorraines Plon.
  6. 1908 : Francis de Miomandre Ecrits sur l'eau Editions du Feu.
  7. 1909 : Marius-Ary Leblond En France Fasquelle.
  8. 1910 : Louis Pergaud De Goupil à Margot Mercure de France.
  9. 1911 : Alphonse de Chateaubriant Monsieur des Lourdines Grasset.
  10. 1912 : André Savignon Filles de la pluie Grasset.
  11. 1913 : Marc Elder Le Peuple de la mer Oudin.
  12. 1914 : Adrien Bertrand l'Appel du Sol (décerné en 1916) Calman-Lévy.
  13. 1915 : René Benjamin Gaspard Fayard.
  14. 1916 : Henri Barbusse Le Feu Flammarion.
  15. 1917 : Henri Malherbe La Flamme au poing Albin Michel.
  16. 1918 : Georges Duhamel Civilisation Mercure de France.
  17. 1919 : Marcel Proust A l'ombre des jeunes filles en fleur Gallimard.
  18. 1920 : Ernest Pérochon Nêne Georges Clouzot (repris ensuite par Plon).
  19. 1921 : René Maran Batouala Albin Michel.
  20. 1922 : Henry Béraud Le vitriol de la lune et Le martyre de l'obèse Albin Michel.
  21. 1923 : Lucien Fabre Rabevel ou Le Mal des ardents Gallimard.
  22. 1924 : Thierry Sandre Le Chèvrefeuille, le Purgatoire, le Chapitre XIII Gallimard.
  23. 1925 : Maurice Genevoix Raboliot Grasset.
  24. 1926 : Henry Deberly Le Supplice de Phèdre Gallimard.
  25. 1927 : Maurice Bedel Jérôme 60° Latitude Nord Gallimard.
  26. 1928 : Maurice Constantin Weyer Un Homme se penche sur son passé Rieder.
  27. 1929 : Marcel Arland L'Ordre Gallimard.
  28. 1930 : Henri Fauconnier Malaisie Stock.
  29. 1931 : Jean Fayard Mal d'amour Fayard.
  30. 1932 : Guy Mazeline Les Loups Gallimard.
  31. 1933 : André Malraux La Condition humaine Gallimard.
  32. 1934 : Roger Vercel Capitaine Conan Albin Michel.
  33. 1935 : Joseph Peyré Sang et Lumière Grasset.
  34. 1936 : Maxence Van Der Meersch L'Empreinte de Dieu Albin Michel.
  35. 1937 : Charles Plisnier Faux Passeports Corrêa.
  36. 1938 : Henri Troyat L'Araigne Plon.
  37. 1939 : Philippe Heriat Les Enfants gâtés Gallimard.
  38. 1940 : Francis Ambrière Les Grandes vacances (décerné en 1946) La Nouvelle France.
  39. 1941 : Henri Pourrat Vent de Mars Gallimard.
  40. 1942 : Marc Bernard Pareil à des enfants Gallimard.
  41. 1943 : Marius Grout Passage de l'Homme (décerné en 1944) Gallimard.
  42. 1944 : Elsa Triolet Le premier accroc coûte 200 Francs (décerné en 1945) Denoël.
  43. 1945 : Jean-Louis Bory Mon village à l'heure allemande Flammarion.
  44. 1946 : Jean-Jacques Gautier Histoire d'un Fait divers Julliard.
  45. 1947 : Jean-Louis Curtis Les Forêts de la Nuit Julliard.
  46. 1948 : Maurice Druon Les Grandes familles Julliard.
  47. 1949 : Robert Merle Week-end à Zuydcoote Gallimard.
  48. 1950 : Paul Colin Les Jeux sauvages Gallimard.
  49. 1951 : Julien Gracq Le Rivage des Syrtes (Refusé par l'auteur) José Corti.
  50. 1952 : Béatrice Beck Léon Morin, prêtre Gallimard.
  51. 1953 : Pierre Gascar Les Bêtes, Le Temps des morts Gallimard.
  52. 1954 : Simone de Beauvoir Les Mandarins Gallimard.
  53. 1955 : Roger Ikor Les Eaux mêlées Albin Michel.
  54. 1956 : Romain Gary (alias Emile Ajar, voir année 1975) : Les racines du ciel Gallimard.
  55. 1957 : Roger Vailland La Loi Gallimard.
  56. 1958 : Francis Walder Saint Germain ou la Négociation Gallimard.
  57. 1959 : André Schwartz-Bart Le dernier des Justes Seuil.
  58. 1960 : Vintila Horia Dieu est né en exil (Le prix attribué à cet auteur lui a été retiré ensuite en raison de révélations sur son passé fasciste) Fayard.
  59. 1961 : Jean Cau La Pitié de Dieu Gallimard.
  60. 1962 : Anna Langfus Les Bagages de sable Gallimard.
  61. 1963 : Armand Lanoux Quand la mer se retire Julliard.
  62. 1964 : Georges Conchon L'Etat sauvage Albin Michel.
  63. 1965 : Jacques Borel L'Adoration Gallimard.
  64. 1966 : Edmonde Charles-Roux Oublier Palerme Grasset.
  65. 1967 : André Pieyre de Mandiargues La Marge Gallimard.
  66. 1968 : Bernard Clavel Les Fruits de l'hiver Robert Laffont.
  67. 1969 : Félicien Marceau Creezy Gallimard.
  68. 1970 : Michel Tournier Le Roi des Aulnes Gallimard.
  69. 1971 : Jacques Laurent Les Bêtises Grasset.
  70. 1972 : Jean Carrière L'Epervier de Maheux Jean-Jacques Pauvert.
  71. 1973 : Jacques Chessex L'Ogre Grasset.
  72. 1974 : Pascal Lainé La Dentellière Gallimard.
  73. 1975 : Emile Ajar (alias Romain Gary, voir année 1956) : La vie devant soi Mercure de France.
  74. 1976 : Patrick Grainville Les Flamboyants Seuil.
  75. 1977 : Didier Decoin John l'enfer Seuil.
  76. 1978 : Patrick Modiano Rue des boutiques obscures Gallimard.
  77. 1979 : Antonine Maillet Pélagie la Charette Grasset.
  78. 1980 : Yves Navarre Le Jardin d'acclimatation Flammarion.
  79. 1981 : Lucien Bodard Anne-Marie Grasset.
  80. 1982 : Dominique Fernandez Dans la main de l'Ange Grasset.
  81. 1983 : Frédérick Tristan Les Égarés Balland.
  82. 1984 : Marguerite Duras L'Amant Minuit.
  83. 1985 : Yann Queffélec Les Noces barbares Gallimard.
  84. 1986 : Michel Host Valet de nuit Grasset.
  85. 1987 : Tahar ben Jelloun La Nuit sacrée Seuil.
  86. 1988 : Erik Orsenna L'Exposition coloniale Seuil.
  87. 1989 : Jean Vautrin Un grand pas vers le Bon Dieu Grasset.
  88. 1990 : Jean Rouaud Les Champs d'honneur Minuit.
  89. 1991 : Pierre Combescot Les Filles du Calvaire Grasset.
  90. 1992 : Patrick Chamoiseau Texaco Gallimard.
  91. 1993 : Amin Maalouf Le Rocher de Tanios Grasset.
  92. 1994 : Didier Van Cauwelaert Un Aller simple Albin Michel.
  93. 1995 : Andreï Makine Le Testament français Mercure de France.
  94. 1996 : Pascale Roze Le Chasseur Zéro Albin Michel.
  95. 1997 : Patrick Rambaud La Bataille Grasset.
  96. 1998 : Paule Constant Confidence pour confidence Gallimard.
  97. 1999 : Jean Echenoz Je m'en vais Minuit.
  98. 2000 : Jean-Jacques Schuhl Ingrid Caven Gallimard.
  99. 2001 : Jean-Christophe Rufin Rouge Brésil Gallimard.
  100. 2002 : Pascal Quignard Les Ombres errantes Grasset.
  101. 2003 : Jacques-Pierre Amette La Maîtresse de Brecht Grasset.
  102. 2004 : Laurent Gaudé Le Soleil des Scorta Actes Sud.
  103. 2005 : François Weyergans Trois jours chez ma mère Grasset.
  104. 2006 : Jonathan Littell Les Bienveillantes Gallimard.
  105. 2007 : Gilles Leroy Alabama song Mercure de France.
  106. 2008 : Atiq Rahimi Syngué sabour, Pierre de patience POL.
  107. 2009 : Marie NDiaye Trois femmes puissantes Gallimard.
  108. 2010 : Michel Houellebecq La Carte et le Territoire Flammarion.
  109. 2011 : Alexis Jenni, L'Art français de la guerre Gallimard.
  110. 2012 : Jérôme Ferrari, Le sermon sur la chute de Rome Actes Sud.
  111. 2013 : Pierre Lemaitre, Au revoir là-haut Albin-Michel.
  112. 2014 : Lydie Salvayre, Pas pleurer Seuil.
  113. 2015 : Mathias Enard, Boussole Actes Sud.
  114. 2016 : Leïla Slimani, Chanson douce Gallimard.
  115. 2017 : Eric Vuillard, L'Ordre du jour Actes Sud.
  116. 2018 : Nicolas Mathieu, Leurs enfants après eux Actes Sud.
  117. 2019 : Jean-Paul Dubois, Tous les hommes n'habitent pas le monde de la même façon Editions de l'Olivier.
  118. 2020 : Hervé Le Tellier, L'Anomalie Gallimard.
  119. 2021 : Mohamed Mbougar Sarr, La plus secrète mémoire des hommes Philippe Rey / Jimsaan.
  120. 2022 : Brigitte Giraud, Vivre Vite Flammarion.

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Paris, mercredi 28 février 2024