Thomas Hardy

Le Maire de Casterbridge

Thomas Hardy Thomas Hardy
Le Maire de Casterbridge
Éditions de la République des Lettres
ISBN: 9782824906126

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Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Thomas Hardy. Sous-titré "Vie et mort d'un homme de caractère", "Le Maire de Casterbridge" fait partie des romans du Wessex de Thomas Hardy, tous situés dans un comté rural fictif inspiré par le Dorset. Un jeune ouvrier agricole au caractère impulsif et colérique, Michael Henchard, vit avec sa femme, Susan, et sa fille en bas âge, Elizabeth-Jane, dans un petit village de cette partie sud-ouest de l'Angleterre où les anciennes traditions rurales patriarcales restent vives. Un jour d'ivresse, il a une violente dispute avec sa femme et décide de vendre pour quelques billets Susan et Elizabeth-Jane à un marin de passage, M. Wenson. Le lendemain, dégrisé, il prend conscience de son geste et réalise la gravité de son acte. Ne pouvant retrouver sa famille, il se jure alors de devenir totalement sobre. Dix-huit années passent pendant lesquelles Michael oeuvre à sa réussite sociale. Il devient un prospère et respectable marchand de blé de la région, bientôt élu maire de la petite ville où il s'est installé, Casterbridge (Dorchester). Tous ses concitoyens le croient veuf. Lors d'un voyage d'affaires à Jersey, il noue une relation avec une jeune femme, Lucetta, qui, déshonorée par cette aventure, se voit contrainte d'épouser Michael pour retrouver sa dignité. Mais aux yeux de la loi, Michael reste un homme marié. La situation se complique lorsque Susan et Elisabeth-Jane resurgissent du passé, seules et dans un état de grande pauvreté. Elles croisent le chemin de Donald Farfrae, un jeune Écossais ambitieux qui devient bientôt un sérieux concurrent en affaires et un rival politique du maire de Casterbridge. De surcroît, Elizabeth-Jane tombe amoureuse du jeune homme et l'épouse. La bonne fortune de Michael commence à tourner. Il perd son statut de notable et de maire. Rapidement ruiné et son passé dévoilé publiquement, il rechute dans l'alcoolisme et sombre lamentablement. Il meurt en laissant ses dernières volontés: "Qu'Elizabeth-Jane Farfrae n'ait jamais connaissance de ma mort et ne me pleure pas / Que je ne sois pas enterré en terre consacrée / Qu'aucune cloche ne résonne pour moi / Que nul ne vienne voir ma dépouille / Qu'aucun gémissement ne suive le cortège à mon enterrement / Qu'aucune fleur ne soit placée sur ma tombe / Que nul ne se souvienne de moi."

Thomas Hardy : Livres numériques disponibles
  1. Thomas Hardy Loin de la foule déchaînée
  2. Thomas Hardy Tess d'Uberville
  3. Thomas Hardy Le Maire de Casterbridge
  4. Thomas Hardy Jude l'obscur
 
 

       
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Paris, vendredi 30 juillet 2021