Thomas Hardy : Tess d'Uberville

Thomas Hardy Thomas Hardy
Tess d'Uberville
Éditions de la République des Lettres
ISBN: 978-2-8249-0539-6
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Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Thomas Hardy. Publié en 1891, "Tess d'Uberville", le plus connu des livres de Thomas Hardy, termine avec "Jude l'Obscur" l'oeuvre romanesque de l'auteur. Jeune et belle paysanne, Tess Durbeyfield est séduite par un notable du Wessex, Alec d'Uberville, qui la répudie. Son enfant meurt à la naissance. Dans la très puritaine société anglaise de la fin du XIXe siècle, elle est dès lors condamnée. Elle épouse Angel Clare, un fils de pasteur, qui l'abandonne également. Elle renoue avec Alec sous la contrainte avant de le tuer et de s'enfuir avec Angel. Retrouvée dans la lande, elle est traduite en justice et condamnée à mort. Le récit est imprégné du profond pessimisme de Thomas Hardy, véritable force aveugle et hostile qui gouverne les personnages, ceux-ci payant par leurs souffrances les fautes commises (la séduction coupable d'Alec, la chute de Tess,...). Un destin inexorable les mène vers le bien ou le mal en dehors de toute morale, de toute loi, de toute opinion. Ils sont vaincus d'avance. Le cadre de "Tess d'Uberville" est la région du Wessex, qui donne au roman une poésie et une couleur locale qui inspireront par la suite de nombreux écrivains et artistes.

 

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Copyright © La République des Lettres, Paris, samedi 30 mai 2020.