Laurence Sterne

Vie et opinions de Tristram Shandy

Laurence Sterne Laurence Sterne
Vie et opinions de Tristram Shandy
Éditions de la République des Lettres
ISBN: 978-2-8249-0400-9
Librairies: Google Amazon Kobo iBooks

Texte intégral révisé suivi d'une biographie de Laurence Sterne. En dépit du titre qui se voudrait biographique, la personne dont on parle le moins dans le roman est le héros, "Tristram Shandy". Quand on est parvenu à la moitié de l'ouvrage, il est sur le point de naître, lorsqu'on le termine, il est au seuil de l'enfance. Laurence Sterne procède par bonds, interrompant son récit de digressions sur les causes de nos idées obscures, le temps psychologique, la création, l'impuissance, les enfants précoces, l'amour, l'art militaire, la société anglaise, les vêtements des anciens Romains... Des pages sont consacrées à ses impressions d'un voyage en France. "Je ne dirige pas ma plume, confesse l'auteur du "Voyage sentimental", elle me dirige." Il cite souvent Montaigne et Cervantès qui sont parmi ses auteurs préférés, imite Rabelais et, dans la peinture des caractères, Addison, mais se moque de l'érudition et ridiculise les pédants. Avec une volubilité géniale, il provoque tantôt le sourire, tantôt les larmes. C'est un sentimental, mais, fils du siècle de la galanterie, il ne recule pas devant les épisodes audacieux et les malicieux sous-entendus qui font un étrange contraste avec la profondeur de certaines réflexions. Çà et là, nous trouvons des pages entières laissées en blanc, des passages remplacés par une suite d'astérisques, des ratures, des bizarreries. Sterne est un maître de l'humour, de la fantaisie et de l'excentricité.

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Copyright © La République des Lettres, Paris, jeudi 29 octobre 2020.
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